Leicester e Sheffield United fazem confronto decisivo por vagas europeias
Foto: Divulgação / Sheffield United

A reta final da Premier League segue com disputas por vagas nas competições europeias. O principal objetivo do Leicester é assegurar sua vaga na Champions League, enquanto o Sheffield United batalha pelos postos de Liga Europa. Os times se enfrentam nesta quinta-feira (16), pela 36ª rodada, no King Power Stadium.

Quarto colocado, o Leicester soma 59 pontos e busca se reabilitar na competição, visto que não vence há dois jogos - empatou com o Arsenal e levou 4 a 1 do Bournemouth no final de semana. Desde o retorno da Premier League, os Foxes só venceram uma partida e, daqui pra frente, encara só adversários da parte de cima da tabela: Sheffield (8º), Tottenham (7º) e Manchester United (5º).

Promovido da Championship nesta temporada, o Sheffield faz uma campanha surpreendente e aparece na oitava posição, vivo na luta pela Europa League e ainda sonhando com a classificação para a Champions League. A equipe está embalada com uma grande vitória por 3 a 0 sobre o Chelsea e defende quatro jogos de invencibilidade, sendo três vitórias no período. Além do Leicester, tem como desafios Everton (11º) e Southampton (12º) até o fim do campeonato.

Leicester não perde para o rival desde 2008

No primeiro turno, em Bramall Lane, os Foxes ganharam por 2 a 1. O histórico do confronto é equilibrado entre as equipes - 32 vitórias do Leicester, 33 empates e 31 derrotas. Comandante do time, Brendan Rodgers valorizou a campanha do rival.

"Já nos enfrentamos e sei como é difícil. Eles brigam, correm jogam com qualidade, fiquei muito impressionado. Tivemos um resultado decepcionante, então temos que voltar a vencer. Não tenho dúvida sobre a capacidade do meu elenco, eles sabem da nossa responsabilidade".

Provável escalação do Leicester: Schmeichel; Justin, Evans, Bennett Fuchs; Ndidi; Tielemans, Pérez, Praet, Barnes (Iheanacho); Vardy.

Embalado, Sheffield tenta fazer mais uma vítima

Apesar da sequência, o time precisa melhorar o retrospecto como visitante - marcou apenas um gol nos últimos quatro jogos que fez longe de Bramall Lane. Sem Clarke nem  Freeman, a novidade no time pode ser a volta de John Fleck, recuperado de lesão. Outra dúvida é Basham, que levou uma pancada contra o Chelsea.

"Já passamos por muitas coisas nesse campeonato, temos que continuar lutando, nosso desempenho precisa estar lá em cima", analisou o técnico Chris Wilder, que comanda o Sheffield desde 2016, e elogiou o artilheiro Jamie Vardy, do Leicester. "Ele é incrível, merece todos os aplausos por tudo que fez na carreira", comentou ele sobre o autor de 23 gols na Premier League.

Provável escalação do Sheffield: Dean Henderson; Basham, Egan, O'Connell; Baldock, Berge, Norwood, Osborn, Stevens; McBurnie e McGoldrick.

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