Mertens interrompe sequência de Kudermetova e vai à decisão em Istambul
Foto: Gökhan Taner/Tennis Championship İstanbul)

Uma das tenistas mais consistentes dos últimos anos, a #17 Elise Mertens vai jogar sua décima final da carreira, a segunda em 2021. Ela bateu nas semifinais do WTA 250 de Istambul a embalada #29 Veronika Kudermetova em dois sets, parciais de 6/1 e 6/4, em 1h41, neste sábado (24).

Kudermetova, que venceu o título no WTA 500 de Charleston há duas semanas, teve interrompida sua sequência de nove vitórias seguidas. No confronto direto com Mertens, foi a quarta derrota da russa em quatro jogos.

Mertens usou muito de dropshots durante toda a partida, mas, principalmente no primeiro set, isto foi decisivo para a vitória. A belga teve nove a sete em winners e só oito erros não-forçados, contra 18 de Kudermetova, que não conseguiu lidar com a variação da rival e não conseguiu oportunizar sequer um break point.

O segundo set foi totalmente diferente e durou mais de uma hora. Kudermetova conseguiu muito mais sucesso nas devoluções - o aproveitamento de pontos no segundo set de Mertens caiu de 100% para 44%. A russa conseguiu as quebras nas duas chances que teve, com chance para abrir vantagem na sequência em ambas as oportunidades, mas acabou vendo a cabeça de chave 1 devolver em seguida.

Na reta final, Mertens voltou a ter consistência nas suas passagens no serviço e, após desperdiçar dois break points no oitavo game, conseguiu a quebra decisiva no décimo e garantiu a vitória.

Tabu a ser quebrado

Na decisão do Tennis Championship İstanbul, Mertens encara a experiente #67 Sorana Cirstea, que derrotou nas semifinais a #85 Marta Kostyuk, 18 anos. Nos dois confrontos anteriores entre as duas, Cirstea se deu melhor, o último deles no WTA de Doha em 2018.

Motivos para Kudermetova comemorar

Apesar da derrota nas semifinais, Kudermetova faz, de longe, sua melhor temporada na carreira. Ela é a melhor tenista da Rússia no ranking e já disputou suas duas primeiras finais da carreira em 2021, conquistando o primeiro título em Charleston. Além disso, após as semifinais em Istambul, ela vai alcançar a inédita 28ª colocação no ranking mundial.

Amigas e rivais

Adversárias na semifinal de simples, Kudermetova e Mertens estão na decisão de duplas no torneio turco. Elas bateram também neste sábado as russas Anastasia Pavlyuchenkova e Anastasia Potapova. Cabeça de chave 1, a dupla encara na decisão as japonesas Nao Hibino e Makoto Ninomiya.

Kudermetova e Mertens vão em busca do título de duplas (Foto: Divulgação/Tennis Championships Istanbul)
Kudermetova e Mertens vão em busca do título de duplas (Foto: Tennis Championship Istanbul)
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