Em duelo de campeãs, Serena vira para cima de Stephens e segue no US Open
Foto: Divulgação/WTA

Em busca de seu 24º título de Grand Slam, a #8 Serena Williams bateu a #39 Sloane Stephens, campeã de 2017, na terceira rodada do US Open, neste sábado (5). Stephens saiu na frente, mas Serena fechou em 2/6, 6/2 e 6/2, em 1h46, no Arthur Ashe Stadium. Este foi o sexto confronto entre as duas, e a quinta vitória de Williams.

Vivendo uma temporada muito abaixo de sua capacidade, Stephens chegou ao US Open com apenas uma vitória no ano, mas fez ótimos jogos até chegar à terceira rodada. No primeiro set, ela mostrou seu melhor nível. A campeã de 2017 deixou Serena desconfortável, fazendo a ex-número um ter que se mexer muito e cometeu apenas cinco erros não-forçados. Desta forma, anotou confortável 6/2, em 39 minutos.

A segunda parcial estava mais equilibrada, mas Stephens continuava em alto nível. Ela teve a primeira chance de quebra no quinto game, mas Serena salvou. Na sequência, Williams teve dois break points e aproveitou um para fazer 4/2. A partir daí, a ex-número um do mundo se encheu de confiança e aproveitou de uma clara queda de nível da rival para atropelar. Ela venceu dez dos últimos 11 pontos do set e fez 6/2, em 33 minutos.

O nível que Stephens mostrou até metade do segundo set não voltou a aparecer. Mesmo sem cometer muitos erros não-forçados, Serena encaixou seu saque - terminou o jogo com 12 a zero em aces -, e passou a dominar os pontos, sem dar muita chance para a rival. Ela conseguiu uma quebra no quarto game e outra no oitavo para fazer outro 6/2, em 34 minutos.

No total, as duas tiveram mais winners do que erros não-forçados: Stephens somou 25 e 18, enquanto Serena teve 29 e 23, respectivamente. Serena quebrou a rival em 4/10 chances que teve, e salvou 3/5 break points que cedeu.

Nas oitavas de final, Serena reencontra a #22 Maria Sakkari pelo segundo torneio seguido - a grega venceu o jogo em Cincinnati na semana passada. Sakkari vem de vitória contundente sobre a #28 Amanda Anisimova, parciais de 6/3 e 6/1, em menos de uma hora.

VAVEL Logo