Mertens vence partida apertada com Rybakina em Madrid; Azarenka desiste
Foto: Divulgação/Mutua Madrid Open

Mostrando todo seu repertório defensivo, a #16 Elise Mertens garantiu vaga à terceira rodada do WTA 1000 de Madrid pela primeira vez na carreira neste domingo (2). A belga bateu a #22 Elena Rybakina com parciais de 7/6(4) e 7/5, em 2h15. Este foi o segundo confronto entre as duas, e a primeira vitória de Mertens.

Rybakina teve várias chances para tomar as rédeas do jogo, mas falhou nos momentos decisivos. Ela esteve com quebra de vantagem nos dois sets, mas, em ambos levou a virada. No tiebreak da primeira parcial, ela cometeu erros em sequência que facilitaram a vida de Mertens. Já no segundo, ela chegou a ter quatro set points sacando no décimo game, mas não conseguiu converter.

No total, cazaque teve 14 break points e conseguiu cinco quebras, enquanto cedeu 20 bps e salvou 14. Rybakina teve 22 winners a mais na partida - 37 a 15 -, mas cometeu 50 erros não-forçados, mais que o dobro da marca de Mertens. A belga teve que se defender várias vezes em pontos longos com muita resiliência e preparo físico, o que foi crucial para sua vitória.

Mertens agora encara na terceira rodada a #3 Simona Halep, que vem de vitória tranquila sobre a #57 Saisai Zheng. A romena lidera o confronto direto com apenas uma derrota em cinco confrontos.

Azarenka desiste por problemas físicos

Duas vezes finalista do Mutua Madrid Open, a #15 Victoria Azarenka abandonou a partida de segunda rodada diante da #33 Jessica Pegula antes mesmo de entrar em quadra, por conta de dores nas costas.

Em nota, a ex-número 1 do mundo disse estar desapontada com sua temporada em termos físicos. "As vezes, eu sinto que estou jogando muito bem, mas não sou capaz de sustentar meu nível", declarou. Azarenka afirmou que vai continuar buscando uma solução e que espera voltar às quadras o mais breve possível.

Pegula encara na terceira rodada a #7 Aryna Sabalenka, que vem de vitória sobre a #37 Daria Kasatkina em sets diretos.

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