Balance de la gira por Estados Unidos
Julián Álvarez marcó su segundo gol en la Mayor y es el primer suplente de Lautaro Martínez (Foto: AFA).

La Scaloneta está ajustando las últimas tuercas de cara a la gran cita mundialista que tendrá lugar en noviembre, en Qatar. Continúa el invicto y el buen clima dentro del plantel, a raíz de los títulos conquistados en el último tiempo, con la vigencia absoluta del capitán Lionel Messi, y la sensación de llegar a la Copa del Mundo como uno de los grandes favoritos. Sin embargo, Lionel Scaloni sigue decidiendo quienes lo acompañarán al Mundial.

La Selección Argentina disputó dos encuentros amistosos (en Miami y New Jersey) como preparación al máximo certamen de selecciones de la FIFA. Sin guardarse nada, Scaloni le dio rodaje al equipo que considera ideal tanto ante Honduras como contra Jamaica. No obstante, tuvieron minutos casi todos los futbolistas convocados, sabiendo que solo 26 serán llevados a Qatar.

En lo futbolístico, el equipo sigue respondiendo con resultados y buen funcionamiento colectivo, sumado a las jugadas preparadas colectivas. En el arco, ante Honduras, disputó los 90 minutos Gerónimo Rulli, de gran campaña en Villarreal. Salvo algún imprevisto, será el primer suplente de Emiliano Martínez, mientras que Franco Armani se apunta como tercera opción en la valla albiceleste, desplazando a Agustín Rossi y Juan Musso.

Defensa, casi definida

En la última línea, pareciera que no habrá grandes cambios respecto a quienes estarán disponibles para jugar ante México, Arabia Saudita y Polonia en el Grupo C del Mundial. Ya son fijas los centrales Cristian Romero Nicolás Otamendi, mientras que como relevos figuran Germán Pezzella Lisandro Martínez​​​​​​, que está un escalón por encima de Lucas Martínez Quarta (no convocado ahora) en la consideración del entrenador. Asimismo, jugó contra Honduras Nehuén Pérez, una de las apuestas de Scaloni que sueña con un puesto. 

En los laterales, Nahuel Molina es el 4 titular para Scaloni, dejando atrás a Gonzalo Montiel,, y ambos jugaron un amistoso cada uno desde el inicio. No fue citado Juan Foyth, lesionado, mientras sigue luchando con Montiel (irá uno o otro a Qatar). En la izquierda, Marcos Acuña Nicolás Tagliafico son las variantes con las que cuenta el cuerpo técnico, sin mayores novedades.

 

Tridente del medio, intacto 

Si hay alguna certeza para Scaloni de cara a Qatar, además de Dibu Martínez y Leo Messi, es que en el mediocampo estará conformado por Leandro Paredes, Rodrigo De Paul y Giovani Lo Celso. Los tres disputaron juntos el encuentro que terminó en goleada ante los hondureños, con asistencia de De Paul incluida.

Ante Jamaica, fue titular Guido Rodríguez, el volante central que es muy importante para el DT y clave en el proceso exitoso del último tiempo, aunque corre de atrás a Paredes. Mientras que Exequiel Palacios se perdió la gira por Estados Unidos por también estar lesionado.

De River y Boca, ¿a Qatar?

Sin dudas, los que más aprovecharon esta doble fecha fueron los volantes ofensivos Enzo Fernández (quien la está rompiendo en Benfica) y Alexis Mac Allister (estrella y goleador en Brighton, revelación esta temporada en la Premier League). El ex River y Boca respectivamente. Ambos sumaron minutos en los dos cotejos y son de los jugadores con mejor presente en sus equipos, codeándose con la elite del fútbol. De hecho, el Colo fue titular ante el equipo jamaiquino, mientras que Enzo ingresó en ambos cotejos en el segundo tiempo.

Si bien no formaron parte del proceso de conquista de la Copa América 2021, ambos mediocampistas dejaron de ser apuestas para convertirse en realidad, y su rendimiento actual amerita una chance para la Copa del Mundo. ¿Se ganaron una butaca para Qatar?

Enzo Fernández ante Honduras (Foto: Marca).
Enzo Fernández ante Honduras (Foto: Marca).

Arriba hay gol 

Goles son amores y goles son los que asegura Lautaro Martínez, una de las figuras del ciclo Scaloni, autor de un tanto contra Honduras. Y de más está hablar del 10, quien anotó un doblete tanto en el 3-0 en Miami (uno de ellos una perla, picándola) como en el 3-0 en New Jersey,  a pura vigencia y en su mejor momento anímico en la Mayor, formando una gran sociedad con el Toro y con Angel Di María. Estando los tres disponibles, seguramente sean de la partida en los próximos compromisos mundialistas.

Asimismo, sigue sumando protagonismo en la Selección el ahora delantero de Manchester City, Julián Álvarez. La Araña ingresó en el complemento vs Honduras y fue titular contra Jamaica, en lugar del mismísimo Messi. Y cumplió: Álvarez marcó un tanto ante el combinado jamaiquino, tras una gran asistencia de Lautaro. Es otra de las fijas para Scaloni.

Por su parte, Ángel Correa y Joaquín Correa sumaron un puñado de minutos, sin mayor acción, como sí la tuvo Alejandro Gómez, titular en el primer amistoso.

¿Y la Joya?

Paulo Dybala, de buen presente en Roma, no entró en ninguno de los partidos ante estas selecciones de la CONCACAF. No pudo mostrarse y no ha logrado regularidad en este ciclo de Scaloni, muchas veces por lesión y otras, por decisiones tácticas. Tendrá una batalla dura para obtener un puesto en el avión mundialista, pero sigue en carrera. 

Por su parte, Nicolás González estuvo ausente por lesión, y perdió terreno en los últimos partidos de la Albiceleste. Será clave su rendimiento en Fiorentina para demostrarle al DT por qué lo tuvo en cuenta el año pasado. 

Mirando al futuro

Además del defensor de Atlético Madrid, Nehuén Pérez, también participó de la gira estadounidense el ex Vélez Thiago Almada, actualmente en la MLS. Ambos jugadores están en la órbita de Scaloni hace tiempo, y aprovecharon las bajas para sumarse al primer equipo. Será difícil que estén en Qatar, pero son opciones más que potables pensando en la siguiente camada con vistas al Mundial 2026.
 
Almada en acción contra Honduras (Foto: Argentinos MLS).
Almada en acción contra Honduras (Foto: Argentinos MLS).

 

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