Resumen de la temporada 2017/2018: Granada CF, sin ascenso solo hay decepción

El equipo granadino defrauda por segunda campaña consecutiva tras no poder lograr su objetivo: regresar a Primera División. El conjunto rojiblanco, con una plantilla prácticamente nueva, no consiguió, ni siquiera, meterse en los puestos de playoff de ascenso en una mala temporada en la que hubo hasta tres inquilinos en el banquillo: Oltra, Morilla y Portugal.

Resumen de la temporada 2017/2018: Granada CF, sin ascenso solo hay decepción
Darwin Machís se lamenta | Foto: Antonio L. Juárez

Tras el descenso a Segunda División, el Granada CF se marcó un objetivo claro y ambicioso: regresar a Primera la temporada siguiente y de manera directa. El equipo granadino no ha conseguido cumplir con ese objetivo ni siquiera por la vía de los playoff de ascenso, en los que no ha logrado entrar. El Granada CF de Jiang Lizhang defrauda por segunda temporada consecutiva al no lograr su regreso a la élite en una mala temporada en la que la plantilla prácticamente empezó de cero y a la que le afectó los cambios en el banquillo, que no surtieron el cambio esperado. El club tiene que aprender de los errores para resurgir y lograr ya la próxima temporada ese ansiado ascenso a la máxima categoría del fútbol español. 

Salvador, ‘constructor’ de la nueva plantilla

Después de la mala experiencia vivida con el anterior director deportivo, Javier Torralbo ‘Piru’, el club granadino decidió apostar por Manolo Salvador para ser el ‘constructor’ de la nueva plantilla. El valenciano llegó con la vitola de haber sido el artífice del mejor Levante de la historia, pues logró un ascenso a Primera y una participación europea con uno de los presupuestos más bajos de la Liga. Desde el 1 de mayo se puso a trabajar en el Granada CF para confeccionar  una plantilla competitiva con el único objetivo de regresar a Primera División, algo que, finalmente, no se ha podido conseguir. 

Manolo Salvador en su presentación junto a Tony Adams y Kangning Wang | Foto: Antonio L. Juárez
Manolo Salvador en su presentación junto a Tony Adams y Kangning Wang | Foto: Antonio L. Juárez

También hubo cambios en otros puestos, entre ellos, en el de director general. Fue cesado Sergi Vieta y el puesto lo ocupó Antonio Fernández Monterrubio. Cambios realizados con la intención de enmendar errores del pasado para poder devolver al equipo a la categoría de oro.

Oltra, al mando del Granada CF

El elegido para entrenar al Granada CF en Segunda División fue el valenciano José Luis Oltra,  un técnico con experiencia en la categoría de plata y en equipos recién descendidos. También con dos ascensos en su carrera como técnico, logrados con el Tenerife y el Deportivo de la Coruña.

John Jiang, José Luis Oltra y Manolo Salvador | Foto: Antonio L. Juárez
John Jiang, José Luis Oltra y Manolo Salvador | Foto: Antonio L. Juárez

Una plantilla casi desde cero

Los tres primeros fichajes que cerró el Granada CF fueron el portero Javi Varas, el delantero Joselu Moreno y el mediapunta Antonio Puertas. Veteranía para la portería, el pichichi de Segunda para la delantera y la versatilidad de Puertas tras una buena temporada en Almería. Fichajes ilusionantes a los que se unieron los defensas Álex Martínez, Joaquín José Marín 'Quini', Urtzi Iriondo, Germán Sánchez, Víctor Díaz, Hernán Menosse y Charlie Dean. Para el centro del campo y las bandas llegaron Raúl Baena, Pedro Sánchez, Alberto Martín, Ángel Montoro, Pierre Kunde, Javier Espinosa y Licá. Y para la delantera, Rey Manaj. 

Puertas, Varas y Joselu en su presentación con el Granada CF | Foto: Antonio L. Juárez
Puertas, Varas y Joselu en su presentación con el Granada CF | Foto: Antonio L. Juárez

De la temporada anterior se quedaron en la plantilla del Granada CF tres jugadores: el portero Rui Silva, el central Matthieu Saunier y el delantero Adrián Ramos. Este último tras protagonizar el ‘culebrón del verano’ con respecto a su futuro. Además, regresó Darwin Machís para quedarse y también pudo permanecer en la plantilla Sergio Peña, después de obtener Machís la nacionalidad y dejar una plaza de extracomunitario libre.Ya iniciada la temporada, el Granada fichó al central Chico Flores, que pronto se hizo con un hueco en el equipo titular.

Dudas en el inicio

El Granada CF de Oltra empezó la nueva temporada en Segunda División en el Nuevo Los Cármenes, donde se enfrentó al Albacete, un equipo recién ascendido. El conjunto nazarí no pudo comenzar con victoria y se tuvo que conformar con un empate a cero.

En su primera salida de la temporada, el Granada CF visitó al Real Zaragoza, un rival directo en la lucha por el ascenso. Los rojiblancos lograron un empate a un gol. Pedro Sánchez fue el autor del tanto en un partido en el que Raúl Baena fue expulsado y Germán Sánchez terminó lesionado. Esos fueron los primeros contratiempos para el equipo de Oltra.

En el tercer partido de la temporada tampoco llegó el triunfo para el Granada CF. Los rojiblancos recibieron al filial del FC Barcelona, otro recién ascendido a la categoría de plata. El equipo de Oltra no pudo pasar del empate, aunque sí se mostró más goleador. Con un 2-2 en el marcador terminó un partido en el que Joselu se estrenó como goleador del Granada con un tanto de penalti. Pedro hizo el otro gol de los rojiblancos, mientras que Galarreta y Abel marcaron para el Barça B.

Joselu marcó de penalti su primer gol con el Granada, al Barça B | Foto: AL Juárez
Joselu marcó de penalti su primer gol con el Granada, al Barça B | Foto: AL Juárez

K.O. en Copa 

La primera derrota del Granada CF de la temporada llegó en la Copa del Rey. En la eliminatoria de la Segunda Ronda, a partido único, el equipo granadino perdió en La Romareda por un contundente 3-0, en un partido en el que prácticamente no compitió. El Granada CF fue eliminado de la Copa del Rey a las primeras de cambio y continuó concentrado para buscar la senda de la victoria en Liga.

Cuarto empate y primera 'caída'

El Granada CF tampoco encontró la victoria en la cuarta jornada de Liga, en la que visitó al Tenerife. Los rojiblancos no supieron aprovechar ni su ventaja en el marcador ni su superioridad numérica durante media hora y acabaron logrando tan solo un empate ya 'in extremis'. Era el cuarto empate de la temporada. Y en la quinta jornada llegó la caída, esto es, la derrota. El Granada CF perdió contra el Real Valladolid en el estadio José Zorrilla, donde los rojiblancos cayeron por 2-1 tras realizar un partido para olvidar.

Baena trata de hacerse con el balón ante una maraña de jugadores del Valladolid |Foto: La Liga
Baena trata de hacerse con el balón ante una maraña de jugadores del Valladolid |Foto: La Liga

Mejoría con victorias

En el siguiente partido, el equipo de Oltra mejoró y ya, por fin, pudo sumar la primera victoria de la temporada. El Granada CF ganó en Los Cármenes al Córdoba CF por 3-1, gracias a un doblete de Darwin Machís y otro gol de Joselu, que no fue titular. Oltra  cambió el sistema en este partido a un 4-2-3-1 y prescindió del onubense en punta, donde solamente colocó a Ramos. Saunier y Peña también fueron novedades en un equipo que, por fin, pudo vencer.

Ese triunfo le vino muy bien al Granada, que se reforzó moralmente y volvió a ganar en su siguiente partido, que lo jugó fuera de casa. El conjunto nazarí remontó y  se impuso al Alcorcón por 1-2. Una victoria del Granada fuera de casa 511 días después, pues arrastraba esa mala racha desde la nefasta temporada anterior.
 

Varas y sus compañeros celebran la victoria en Alcorcón | Foto: LaLiga
Varas y sus compañeros celebran la victoria en Alcorcón | Foto: LaLiga

Cimientos para el fortín de Los Cármenes

Las victorias continuaron para un Granada CF que mejoró especialmente en los partidos en casa. Los rojiblancos empezaron a 'cimentar' el fortín de Los Cármenes con importantes triunfos sobre rivales directos. El Granada venció a un CD Lugo que llegó como líder, al que se impuso por 2-0. También al Real Oviedo, al que ganó por idéntico resultado, en un partido en el que debutó Chico Flores. Pero, entre medias, hubo un partido para olvidar: el de la derrota en Tarragona contra el Nástic. El Granada estuvo muy mal en defensa y encajó un 2-0, ambos goles del exrojiblanco Uche.

Por suerte, el Granada CF mejoró en su siguiente salida. Los rojiblancos lograron ganar en Los Pajaritos al Numancia, de donde no habían 'volado' puntos hasta entonces. El Granada venció por 1-3. Y también ganó en el partido posterior ya disputado en Los Cármenes, donde se impuso al Lorca por un contundente 4-1. Darwin Machís fue la estrella del equipo con un hat-trick y Joselu marcó el otro tanto. Ese resultado, sumado a los anteriores, aupó al Granada hasta la segunda plaza.

Un liderato efímero

Y la primera posición fue alcanzada por el Granada CF en la siguiente jornada, en la que sumó un importante punto ante Osasuna, en su visita a El Sadar, donde empató a cero goles. El equipo de Oltra se quedó colíder, empatado con el Lugo. Así, el partido posterior era clave para mantenerse en el liderato, pero el Granada CF falló. Y, además, cuando menos se esperaba, pues jugaba en casa contra el último, un Sevilla Atlético que no había ganado aún ningún partido. El Granada, sin Darwin Machís, tropezó y sufrió su primera derrota en Los Cármenes (1-2).

Joselu se lamenta de una ocasión fallada | Foto: AL Juárez
Joselu se lamenta de una ocasión fallada | Foto: AL Juárez

Tampoco pudo ganar en el partido siguiente, en su visita a la Cultural y Deportiva Leonesa. El Granada CF mostró mucha falta de efectividad durante un encuentro que terminó con empate a uno en el Reino de León. Pero recuperó sensaciones después con la victoria posterior sobre el nuevo líder, el Huesca. Dos minutos mágicos de Joselu y Machís en Los Cármenes permitieron a los rojiblancos marcar un 2-0 y quedarse a dos puntos del liderato, del que después se alejaron con la derrota en Vallecas. El Rayo Vallecano ganó por la mínima, en el tramo final de un partido en el que Javi Varas no pudo jugar por un problema familiar. Rui Silva defendió bien la portería del Granada pero no pudo evitar la derrota. 

Más fortaleza en Los Cármenes

Como en casa, en ningún sitio. Esa premisa se ha cumplido para el Granada CF durante la primera vuelta de la temporada. Los rojiblancos lograron dos victorias más en los dos últimos partidos disputados en Los Cármenes. Se impusieron a la UD Almería de Lucas Alcaraz, por 3-2 en el tiempo de descuento. Fue un partido con un final de 'infarto'. Y también vencieron al Sporting de Gijón, por 2-1, antes del parón navideño. El Granada CF se hizo fuerte en Los Cármenes aunque tenía como asignatura pendiente la de mejorar fuera de casa. Así, en su última salida del año, los rojiblancos solo pudieron empatar a cero en Reus.

Los jugadores del Granada CF celebran un gol al Sporting | Foto: Antonio L. Juárez
Los jugadores del Granada CF celebran un gol al Sporting | Foto: Antonio L. Juárez

Ese último partido de 2017, contra el Sporting, dejó buenas sensaciones por la victoria pero la mala noticia de la lesión de Machís, baja para unas cuatro semanas. El Granada CF cerró el año en puesto de play-off, concretamente sexto. Los rojiblancos se quedaron a cinco puntos del liderato y a dos de la otra plaza de ascenso directo. 

Malos resultados a domicilio

La ausencia de Machís, por lesión, se notó en el Granada CF. Los rojiblancos perdieron los dos partidos que finalmente el venezolano se perdió por su lesión y que ambos tuvieron lugar lejos de Los Cármenes. El Granada CF perdió en su visita al Carranza, donde el Cádiz se impuso por 1-0. También cayó en el siguiente partido, en Albacete (2-1), en un duelo en el que demostró su falta de efectividad y sus lagunas a balón parado. Esa derrota provocó que los de Oltra abandonaran los puestos de playoff.

Ya con Machís de regreso y, además, en casa, el Granada CF se impuso al Real Zaragoza por 2-1, con remontada incluida. La victoria permitió a los rojiblancos recuperar la sexta plaza. Pero en el siguiente partido, el Granada CF volvió a perder a domicilio. Y además de manera contundente, pues el FC Barcelona ‘B’ se impuso en el Mini Estadi por un claro 3-0, lo que provocó que bajara posiciones en la tabla.

Paso a la mejor racha: cuatro victorias

La dolorosa derrota en Barcelona sirvió para que el Granada CF despertara y sumara cuatro victorias consecutivas, la mejor racha de la temporada. El equipo de Oltra ganó al Tenerife en Los Cármenes, por 2-1, gracias a dos auténticos golazos marcados por Darwin Machís y Sergio Peña, ambos de bellísima factura. La siguiente jornada, el Granada CF volvió a jugar como local. Los rojiblancos ganaron al Real Valladolid por 1-0, con otro gol de Machís. También vencieron en el siguiente partido en su visita al Córdoba, donde se estrenaba el entrenador José Ramón Sandoval. Al Granada le tocó remontar el partido en el Nuevo Arcángel y lo hizo en el tramo final con los goles de Machís y Kunde. El equipo de Oltra sumó su cuarta victoria seguida contra el Alcorcón, en Los Cármenes, al que ganó por 2-0 con un doblete de Adrián Ramos.

Adrian Ramos celebra su segundo gol al Alcorcón con S.Agra. Foto: Antonio L Juárez
Adrian Ramos celebra su segundo gol al Alcorcón con S.Agra. Foto: Antonio L Juárez

Tres derrotas que condenan a Oltra

Pero la buena dinámica del Granada CF se torció en Lugo, donde perdió por 2-1 en el tiempo de descuento, cuando encajó un gol a balón parado, un mal que ha estado presente prácticamente durante toda la campaña. Pero ese mazazo no fue el único porque, en la jornada siguiente, el Granada CF volvió a perder en casa, esa vez contra el Nástic de Tarragona. A los rojiblancos se les secó la pólvora en un partido en el que incluso Machís falló un penalti. Con esa derrota rompieron también su buena racha de siete victorias consecutivas en Los Cármenes.

La puntilla llegó en Oviedo, donde el Granada CF también perdió no solo el partido sino también a su estrella, Darwin Machís, que fue expulsado por propinar un golpe a Viti. El venezolano fue sancionado posteriormente con cuatro partidos. Esa derrota, la tercera consecutiva del Granada, provocó que el club granadino decidiera cesar a José Luis Oltra.

José Luis Oltra dejó de ser entrenador del Granada | Foto: Antonio L. Juárez
José Luis Oltra dejó de ser entrenador del Granada | Foto: Antonio L. Juárez

Morilla, elegido para reconducir la situación

El entrenador escogido para sustituir a Oltra fue Pedro Morilla, el hasta entonces técnico del filial del Granada CF. Su buena labor en el banquillo del Granada B permitió que los responsables del club confiaran en él para ser el encargado de enderezar el rumbo de un equipo al que Oltra dejó en quinta posición, pero tanto el director deportivo como el resto de mandatarios consideraban que el equipo tenía plantilla para estar más arriba.

La difícil 'papeleta' para Pedro Morilla comenzó con el partido contra el Numancia, que el Granada CF ganó ‘in extremis’. Javier Espinosa, que era descartado cada semana por Oltra, fue recuperado para la causa, disputó los minutos finales y marcó en el minuto 90 el gol de la victoria para los rojiblancos.

Pedro Morilla en su debut al frente del primer equipo del Granada | Foto: Antonio L. Juárez
Pedro Morilla en su debut al frente del primer equipo del Granada | Foto: Antonio L. Juárez

En el siguiente partido, el Granada CF de Morilla sufrió el primer batacazo al caer derrotado en su visita al Lorca, colista de Segunda. El equipo murciano, que no ganaba desde hacía tres meses, logró imponerse a un Granada que practicó un fútbol plano y que volvió a sufrir y a encajar goles a balón parado.

El tren del ascenso se aleja con Morilla

La situación se le complicó más al equipo granadino con su empate en Los Cármenes frente a Osasuna (1-1), que provocó que se quedara fuera de los puestos de playoff. Todo se agravó también con el siguiente empate en su visita al Sevilla Atlético. El Granada se mostró incapaz de marcar a un filial sevillano que cerraba la clasificación. 

La ansiedad en el equipo nazarí era patente. El tren del ascenso se alejó un poco más con los dos resultados siguientes: un empate en casa contra la Cultural Leonesa y una derrota en Huesca. Escoció mucho el empate contra el equipo leonés en un partido en el que el Granada CF llegó a ponerse 3-1 por delante en el marcador, pero la expulsión de Víctor Díaz afectó tanto al equipo que terminó cediendo un empate. La derrota en Huesca fue ya la gota que colmó el vaso de una directiva que decidió cesar a Morilla. El sevillano solo logró una victoria y tres empates en los seis partidos que estuvo al frente del Granada CF.

Naufragio en El Alcoraz | Foto: La Liga
Naufragio en El Alcoraz | Foto: La Liga

Portugal como última bala

El entrenador Miguel Ángel Portugal llegó al Granada CF para dirigirlo en los últimos cinco partidos y tratar de lograr el ya complicado objetivo del ascenso. El equipo estaba a cuatro puntos del playoff pero el técnico confiaba en que la plantilla tenía “potencial” para aprovechar “las opciones de ascenso” que aún quedaban. La tarea era difícil y se empezó a torcer más en el primer partido, cuando el Granada CF perdió contra un efectivo Rayo Vallecano en Los Cármenes (0-2). 

Aunque donde el Granada CF prácticamente echó por tierra las posibilidades que aún tenía de alcanzar los puestos de playoff fue en Almería. El conjunto granadino perdió por 2-0 en un encuentro en el que se mostró bloqueado, falto de ideas y no se aprovechó de los resultados de sus rivales directos en la jornada porque, de haber ganado, le habrían permitido engancharse de lleno en la lucha por los puestos de promoción

unde cabizbajo tras el partido del Granada Cf frente al Almería. Foto: Antonio L Juárez
unde cabizbajo tras el partido del Granada Cf frente al Almería. Foto: Antonio L Juárez

Así, de poco le sirvió la victoria lograda en la jornada siguiente contra el Reus Deportiu en el Nuevo Los Cármenes. Un triunfo desangelado, solo por la mínima, con un gol de falta directa anotado por Álex Martínez y celebrado por la poca afición que decidió acudir ese día al estadio. 

Fracaso consumado

Para cerrar los partidos a domicilio, el Granada CF volvió a perder, como de costumbre. Los rojiblancos cayeron por 2-1 en su visita al Sporting de Gijón. Con esa derrota en El Molinón ya que sí que matemáticamente perdieron toda opción de poder entrar en el playoff. Un fracaso consumado para un Granada CF al que le pesó, y mucho, la presión del objetivo marcado al inicio: lograr el ascenso directo.

El último partido de la temporada solamente sirvió para, al menos, dejar una buena imagen ante su afición. El Granada CF ganó al Cádiz CF por 2-0, gracias a dos golazos marcados por Darwin Machís, el jugador más destacado del equipo nazarí. Los rojiblancos terminaron amargando a un Cádiz que se quedó sin poder disputar el playoff de ascenso.

Machís celebra el primer gol frente al Cadiz. Foto: Antonio L Juárez
Machís celebra el primer gol frente al Cadiz. Foto: Antonio L Juárez

El Granada CF finalizó así una temporada decepcionante. Ahora le toca, una vez más, aprender de los errores para mejorar en la siguiente y poder lograr el retorno a Primera División.