Qué esperar de los equipos ingleses en octavos de final 
Vuelve la Champions League./ Foto: UEFA.com

La Champions League está de vuelta con grandes eliminatorias en las que solo ocho equipos podrán conseguir el pase para la siguiente ronda, en unos enfrentamientos que volverán a ser a doble partido, al contrario de lo que ocurrió la temporada pasada. El Bayern de Munich es el favorito para esta campaña debido a que es el actual campeón, pero no lo tendrá nada fácil. 

Por lo que corresponde a los equipos de la Premier League, todavía hay tres equipos en competición que representarán al futbol inglés como son Manchester City, Liverpool  y Chelsea, mientras que el Manchester United cayó eliminado en el último encuentro de la fase de grupos de esta Champions ante el RB Leipzig, equipo que volverá a ser protagonista, y del que hablaremos a continuación.

Leipzig-Liverpool

La primera eliminatoria que abrirá la representación inglesa será la que disputarán RB Leipzig y Liverpool. Enfrentamiento bastante igualado entre el segundo clasificado de la Bundesliga y el cuarto de la Premier League.

La ida tendrá lugar el próximo 16 de febrero en el Puskás Aréna, sede neutral de momento confirmada para este primer partido, mientras que la vuelta se disputará el 10 de marzo, y que todavía está por ver donde se juega.

Dos equipos con dos de los mejores entrenadores del panorama mundial como son Nagelsmann y Klopp, con dos estilos diferentes, pero ambos muy efectivos como así lo muestran los resultados.

El RB Leipzig parte ligeramente como favorito./ Foto: Leipzig
El RB Leipzig parte ligeramente como favorito./ Foto: Leipzig

El Leipzig dio un salto de calidad más en su proyecto la temporada pasada, alcanzando sus primeras semifinales tras eliminar a Tottenham y Atlético de Madrid la temporada pasada. Se ha convertido en un fijo de la competición en las últimas temporadas, y es un rival muy duro para este Liverpool con muchas dudas tras la dura derrota ante el Manchester City.

Sin embargo, si algo ha demostrado este Liverpool es que en las situaciones difíciles y con el orgullo herido es un equipo muy peligroso, como demostró en la remontada en Anfield ante el Barcelona, en la que se repuso al 3-0 inicial a pesar de las bajas de Salah y Firmino.

El Liverpool buscará reivindicarse en esta Champions./ Foto: Premier League
El Liverpool buscará reivindicarse en esta Champions./ Foto: Premier League

El nivel del tridente será una de las grandes claves de la eliminatoria, ya que ante un equipo que se expone tanto como el Leipzig, pillar la espalda de sus defensores será un arma que tendrá que explotar Klopp para llevarse la eliminatoria.

Por su parte, Nagelsmann deberá aprovechar la fragilidad defensiva del Liverpool mostrada esta temporada con jugadores de calidad como Dani Olmo, Sabitzer o Nkunku, expertos en sorprender desde segunda línea, y acompañados por un sistema muy versátil que hace de este Leipzig un equipo impredecible.

En clave Champions, el Leipzig tuvo que esperar a la última jornada para lograr su plaza para estos octavos de final, derrotando al Manchester United. Por su parte, el Liverpool logró el pase una jornada antes, y imponiéndose a equipos como Atalanta o Ajax con lo justo.

A día de hoy parte ligeramente como favorito el conjunto alemán, que están mejor que los reds, que atraviesan un momento complicado y no sabemos por donde nos pueden salir a estas alturas de temporada.

Atlético de Madrid-Chelsea

La segunda eliminatoria en la que nos encontramos a un representante inglés es la que disputan Atlético de Madrid y Chelsea. Un enfrentamiento que se ha nivelado un poco más en las últimas semanas y en el que dos equipos clásicos de la competición en la última década buscarán un puesto en estos cuartos de final.

El partido de ida entre ambos tendrá lugar el próximo 23 de febrero en el Arena Nationala de Bucarest, mientras que para el partido de vuelta habrá que esperar hasta el 17 de marzo, a falta de ver el estadio que albergará el partido.

El Atlético de Madrid tratará de trasladar su buena dinámica a la Champions./ Foto: Atlético de Madrid
El Atlético de Madrid tratará de trasladar su buena dinámica a la Champions./ Foto: Atlético de Madrid

El Atlético de Madrid, líder de LaLiga Santander, está firmando una temporada sensacional con una distancia holgada sobre sus competidores, y mostrándose como uno de los equipos más fiables de Europa.

Simeone parece haber dado con la tecla en el equipo colchonero, alineando a Mario Hermoso en esa defensa de tres centrales, ganando un mejor salida de balón y una mayor fiabilidad defensiva que antes no le daba Renan Lodi, ha potenciado a un Marcos Llorente que está que se sale y ha encontrado a ese nueve en Luis Suárez que le de esos puntos que otras temporadas perdía.

Además, la recuperación de jugadores como Carrasco o Lemar, han llevado a este Atleti a otro nivel. Plantilla muy amplia y de calidad que en un año atípico ha dado grandes resultados a un Atlético de Madrid que tiene la liga en sus manos, y que es un serio aspirante a esta Champions League que tan cerca han tenido estas últimas temporadas.

En clave Champions, el conjunto colchonero sufrió hasta la última jornada, tras no lograr ganar ninguno de los partidos al Lokomotiv, y jugándose el pase ante un Salzburgo que estuvo apunto de dar la sorpresa. Finalmente pasaron como segundos, por detrás de un Bayern que no tuvo rival.

Un Chelsea que va para arriba./ Foto: Champions League
Un Chelsea que va para arriba./ Foto: Champions League

El Chelsea llega como quinto clasificado en la Premier League, y en una tendencia ascendente tras la marcha de Frank Lampard. La llegada de Tuchel parece haber dado frescura a un equipo en el que había muchas esperanzas puestas tras el gran desembolso realizado el pasado verano, pero que había rendido muy por debajo de lo esperado.

En clave Champions League, el conjunto londinense logró pasar sin muchos apuros como primero de grupo tras golear al Sevilla en el Pizjuán, mostrándose como un equipo fiable durante toda la fase de grupos.

Desde que Tuchel ha llegado al Chelsea, son cuatro victorias y un empate, destacando la lograda ante el Tottenham a domicilio. El técnico alemán ha recuperado la defensa de tres centrales que utilizaba Sarri, devolviendo al once a Azpilicueta que había perdido la titularidad con Lampard, y volviendo a contar con jugadores como Rudiger, Jorginho o Timo Werner que habían dejado de contar para el inglés.

Con estos cambios ha logrado mantener la portería cero con más frecuencia, algo muy común al principio de liga, pero que se había perdido. Este factor es clave para los londinenses de cara al duelo contra un Atleti que ya sabemos de su fiabilidad defensiva.

Otra de las claves será ver cómo vuelve Joao Félix tras dos semanas sin jugar, ya que es el jugador de más calidad del conjunto colchonero y su aportación será importante para una eliminatoria que se espera que sea de pocos goles.

El Chelsea por su parte está a la espera de ver si se recupera Timo Werner para el choque, y si Tuchel puede recuperar a jugadores que podrían ser claves como Pulisic, Ziyech o Kai Havertz, que por el momento no están cumpliendo con las expectativas.

El favorito para esta eliminatoria visto lo visto es el Atlético de Madrid, a la espera de ver como sigue evolucionando este Chelsea que tendrá que dar su mejor nivel si quiere vencer a un Atleti que tan solo ha perdido en tres ocasiones en lo que llevamos de temporada.

Manchester City-Borussia Monchengladbach

Por último nos encontramos con la eliminatoria que enfrentará a Borussia Monchengladbach y Manchester City. Choque de estilos entre dos equipos que nos dejaron una gran fase de grupos, y que se han enfrentado en varias ocasiones en los últimos años.

El partido de ida entre ambos conjuntos tendrá lugar el próximo 24 de febrero en el Puskás Aréna de Budapest, y para la ida habrá que esperar hasta el 16 de marzo.

El Borussia buscará dar la sorpresa./ Foto: Borussia
El Borussia buscará dar la sorpresa./ Foto: Borussia

El Borussia llega este partido como séptimo clasificado en la Bundesliga, tras una temporada bastante irregular de los de Marco Rose. A pesar de esta irregularidad, el conjunto alemán nos ha dejado partidos de un gran nivel ante equipos como el Dortmund o Bayern Munich, ante los que tuvo que remontar un resultado adverso.

En clave Champions, el equipo de Marco Rose nos dejó goleadas de escándalo ante el Shakhtar, y apunto estuvo de amargar la noche al Real Madrid en Borussia Park, tendiendo al conjunto blanco a su merced a falta de cinco minutos para el final. 

Equipo muy peligroso con espacios con hombres muy rápidos como Plea o Thuram que más de un destrozo han hecho en las defensas rivales. Además liderando el centro del campo se encuentra Florian Neuhaus, una de las sensaciones de esta Champions, que tendrá una difícil misión ante un centro del campo del nivel del Manchester City.

El Manchester City será uno de los rivales a batir en esta Champions./ Foto: Premier League
El Manchester City será uno de los rivales a batir en esta Champions./ Foto: Premier League

Por otro lado tenemos al City de Pep Guardiola. Los citizen son en estos momentos el equipo más en forma de toda Europa, y llega a esta eliminatoria en su mejor momento. Exhibiciones como las vistas ante Liverpool y Tottenham en las dos últimas jornadas, vuelven a crear pavor a sus rivales, y le convierten en uno de los favoritos para llevarse la competición.

En clave Champions League, los ingleses no tuvieron rival, logrando 16 puntos de los 18 posibles y encajando tan solo un gol en los seis partidos disputados.

Muchos jugadores llegan a su mejor nivel, destacando a un Gundogan que se ha convertido en el goleador del equipo, y que está atravesando un momento dulce en su carrera. Además, otros como Foden o Sterling llegan también un gran momento, siendo claves en las últimas victorias del equipo de Guardiola.

La fiabilidad defensiva se ha convertido en uno de los puntales de este Manchester City que sigue arrasando a sus rivales, y que tiene como único inconveniente la ausencia de un Kevin de Bruyne que podría llegar.

A doble partido el Borussia no lo tendrá nada fácil para doblegar a este City, al que tendrá que buscar sorprender a la contra, y tener una gran eficacia de cara a puerta como ya hizo el Lyon la temporada pasada.

Para esta eliminatoria el claro favorito es el Manchester City de Pep Guardiola, que buscará por fin esa ansiada Champions League que tanto se le está resistiendo estas últimas temporadas. Por su parte, el Borussia tratará de llevar viva la eliminatoria a la vuelta para buscar dar la primera campanada de esta Champions.

Ahora solo cabe esperar cómo se desarrollarán los acontecimientos, para ver si se cumplen las expectativas de estos enfrentamientos que nadie se puede perder y que se podrá seguir aquí en VAVEL.

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