Power Ranking: Semana 5
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Después del primer mes de competencia poco a poco se visualizan los equipos que serán contendientes para la Super Bowl, los que pueden aspirar a la final, los que se disputarán un boleto a playoffs y los que su temporada aún será larga. Por ello, analizamos el rendimiento de los equipos tras la primera semana de octubre:

  1. New England Patriots (Semana previa 1; igual)

Son los amos de la NFL y siguen tomando todas las ventajas que les da un calendario accesible. Pero hay formas de ganar y los Pats siempre van por el camino más sólido y consistente hacia la victoria. Esta versión 2019 el equipo de Bill Belichik inspira respeto por donde se la mire. No parecen los Giants con un plantel devastado por las lesiones el rival capaz de hacerles morder el polvo en la semana 6, sin embargo el espíritu de Eli Manning siempre está presente en la memoria del equipo de New England.

  1. New Orleans Saints (Semana previa 3; sube 1)

Con varias bajas, con algunos cuestionamientos, sin su mariscal titular. Así y todo, los de Payton están 4-1 y se han mostrado como uno de los equipos más sólidos de la liga. Su victoria divisional ante los Bucs los posiciona muy bien en una NFC Sur que, si bien de manera rara, se ha convertido en más competitiva de lo que muchos pensaban para este 2019.

  1. Kansas City Chiefs (Semana previa 2; baja 1)

Patrick Mahomes enfrenta uno de los momentos más difíciles en su joven y estelar carrera. Por primera vez las circunstancias no lo acompañan y se ve obligado de cargar con toda la responsabilidad de su equipo. Los Chiefs jugaron diezmados a la ofensiva y no pudieron hacer daño en el partido contra Detroit. Para peor, también fueron dominados estratégicamente y los Lions se ocuparon de correr y esconder el balón durante todo el tiempo que les fuera posible. Así quedó expuesta las carencias de la unidad defensiva de Andy Reid. Las últimas dos semanas han convertido a los Chiefs de fija a interrogante.

  1. Green Bay Packers (Semana previa 4; igual)

No solo es un equipo talentoso y bien coacheado, sino que también ha sabido a estar a la altura de las pruebas de fuego que tiene en su calendario. Rodgers no está en su mejor nivel, pero tiene hasta enero para encontrarlo: con el excelente rendimiento de Aaron Jones y la línea, sumada a la muy buena defensiva, este es un equipo candidato dentro de la NFC.

  1. Seattle Seahawks (Semana previa 6; sube 1)

Russel Wilson es hoy el mejor mariscal de la conferencia nacional. Y mientras el juego terrestre siga ganado yardas y no suelte balones, este equipo será contendiente. La NFC Oeste es tan pareja que podría definirse en un volado, y si repasamos lo sucedido el jueves frente a los Rams, la suerte parece que está del lado de Seattle.

  1. Dallas Cowboys (Semana previa 5; baja 1)

Si, Dallas está entre los mejores equipos de la liga. Pero en las últimas dos semanas se lo llamó a que aparezca, y no lo hizo. Primero Saints, y luego Packers, fueron los verdugos de la franquicia texana, que todavía tiene un largo camino por recorrer si quiere llegar a los playoffs como un equipo fuerte.

  1. San Francisco 49ers (Semana previa 12; sube 5)

El equipo de Kyle Shanahan dio una prueba de valor frente a los Browns. Convertidos en una de las mejores defensas de la liga borraron de la cancha a Mayfield y cancelaron cualquier posibilidad de ataque por tierra. Sin dudas hasta la semana 5 son la sorpresa de la liga, pero aún queda mucho camino por recorrer antes de establecer a San Francisco como candidato, quizás el partido con los Rams sea decisivo para sus aspiraciones divisionales.

  1. Baltimore Ravens (Semana previa 9; sube 1)

Victoria ajustada de los de Harbaugh por sobre uno de sus rivales divisionales. Justin Tucker continúa demostrando porque es el mejor pateador de la NFL. Pero estos Ravens no se pueden dormir.

La ofensiva ha mostrado puntos flacos, y ahora la defensiva sufre la baja por el resto de la temporada de su profundo Tony Jefferson. Baltimore sigue siendo el candidato en la AFC Norte, pero no la va a tener tan fácil.

  1. Los Angeles Rams (Semana previa 7; baja 2)

Dentro del top ten de este ranking semanal aparece un tercer equipo de la NFC Oeste. Lo que dice todo de esa división. Sorprendente, pero son los Rams quienes vienen en baja. Jared Goff no está mostrando su mejor nivel, a los receptores no les llega el balón y no se han visto pases largos en la ofensiva. Todd Gurley está siendo más utilizado pero aún se percibe el temor generalizado del equipo a una lesión que arruine la temporada. Lo cierto es que ya perdieron un juego divisional, y ahora enfrentan al invicto San Francisco con la obligación de ganar.

  1. Indianapolis Colts (Semana previa 16; sube 6)

Si hay una franquicia que merece subir esta semana en los Power Rankings, esa es Indianapolis Colts. Soberbio partido del equipo de Frank Reich ante los Chiefs, llevándose el partido de manera merecida y parando a la maquinaria en ataque que es Kansas City.

Solo hay una cosa que agregar: es hora de que hablemos de la línea ofensiva de Colts como una de las mejores unidades de toda la liga.

  1. Buffalo Bills (Semana previa 14; sube 3)

Otra sorpresa agradable en lo que va de la temporada. Su récord 4-1 y la posibilidad de seguir de cerca a los Pats en una división que hace rato no se discute vuelve a los Bills un equipo simpático. A priori no parecen tener grandes armas, pero en base a su solidez defensiva y un Josh Allen que parece se va asentando en la NFL, el equipo de Sean MacDermott construye su futuro.

  1. Philadelphia Eagles (Semana previa 8; baja 4)

Uno de los equipos que más ha sufrido de la montaña rusa de rendimiento a principio de la temporada son los Eagles. Philadelphia fue claro ganador ante los Jets, aunque no es indicador para saber si siguen siendo un equipo candidato a llegar al Super Bowl por el lado de la NFC. Todo indica que van a pelear su división hasta final de temporada con los Cowboys, pero los Eagles deben mejorar en varios aspectos si quieren convertirse en un equipo fuerte.

  1. Houston Texans (Semana previa 15; sube 2)

Apareció el candidato a llevarse la AFC Sur. Fue una gran presentación ofensiva de Watson y su arsenal aéreo frente a un equipo de Atlanta que sigue comprando boletos para ser la decepción de la temporada. Si Houston pudiera jugar así más seguido, sin lugar a dudas estaría mucho más arriba en este ranking, ante los Chiefs el domingo no deberían dejar pasar la oportunidad de mostrar sus pretensiones.

  1. Minnesota Vikings (Semana previa 18; sube 4)

La franquicia de la NFC Norte fue otro de los equipos que disfrutó de una victoria ante un rival inferior, en este caso los Giants. La buena noticia es que en este partido apareció el Kirk Cousins que venimos esperando, aunque es un signo de pregunta si seguirá lanzando así de bien ante secundarias mucho más fuertes (y los Vikings tienen varias en su calendario).

  1. Chicago Bears (Semana previa 10; baja 5)

Justo cuando parecía que los Bears habían encontrado su rumbo, luego de la victoria en la semana 4 ante VIkings (tercera en fila) dan un paso en falso y caen superados por los Raiders. La posición de mariscal se ha convertido en un problema. Con Trubisky el equipo no funcionaba y sin Trubisky parece que tampoco. Es hora de hablar con ese muchacho y que se haga carga de su papel protagónico en el juego. Khalil Mack y la defensa deberían hacerlo.

  1. Carolina Panthers (Semana previa 20; sube 4)

Christian McCaffrey es candidatazo al MVP, y poco más podemos decir de la ofensiva de estos Panthers. El equipo de Rivera seguirá dependiendo mucho de lo que puedan hacer su corredor y su defensiva, la cual casi no apareció en el partido ante Jacksonville.

Brian Burns puede terminar siendo el steal en la primera ronda del Draft 2019, y eso es mucho decir teniendo en cuenta que tiene tan solo cinco partidos como titular.

  1. Detroit Lions (Semana previa 17; igual)

Se vuelve larga la espera en la semana de descanso, aún más cuando toca jugar el lunes por la noche. Otro partido complicado en el duro calendario de los Lions. Ahora les toca enfrentar a Green Bay Packers, será una buena medida para determinar si el equipo puede mantener sus aspiraciones de playoffs.

  1. Oakland Raiders (Semana previa 23; sube 5)

Sufrió más de la cuenta, pero terminó ganando un partido que parecía tener controlado ante los Bears. Los Raiders no tendrán grandes nombres, pero la linea le está abriendo espacios a Josh Jacobs y la defensiva lo hace bien ante los ataques sin mucha capacidad de hacer peligro. Si conectan un par de piezas más, el equipo de Gruden se puede permitir soñar.

  1. Los Angeles Chargers (Semana previa 11; baja 8)

La noticia fue la vuelta de Melvin Gordon. Pero ya se sabe que a veces ciertos problemas no se resuelven dando vueltas. El ataque terrestre de los Chargers no se pudo imponer y ahora el juego deberá repartirse en comité ya que el buen trabajo de Austin Ekeler no se puede negar. Para cerrar una mala tarde, Philip Rivers tiró más intercepciones que pases de anotación. Si no endereza el rumbo este equipo ratificará su historial de frustraciones.

  1. Jacksonville Jaguars (Semana previa 21; sube 1)

Dura derrota del equipo de Marrone, quienes han sido demasiado irregulares este año. Si bien la ofensiva, de la cual se dudaba esta temporada, ha respondido con Minshew conectándose con DJ Chark sumada a la ayuda de Fournette, es la defensiva la que tiene que dar un paso al frente para poder ubicarlos en una posición cómoda dentro de la impredecible AFC Sur.

  1. Tennessee Titans (Semana previa 19, baja 2)

Lo peor que le puede pasar a este equipo (y a cualquiera) es acostumbrarse a perder. El domingo fue su pateador, con cuatro goles de campo errados quien los condenó. La irregularidad en el juego de Mariota tampoco ayuda a revelar el futuro de la franquicia. Pasan de un fin de semana esperanzador a otro oscuro lleno de dudas. Están en la división que más oportunidades ofrece, pero en el sótano.

  1. Cleveland Browns (Semana previa 13; baja 9)

Ugh... Cleveland llegó al principio de temporada como uno de los equipos con más hype. No, claramente no han alcanzado lo que se esperaba de ellos, y hasta han decepcionado. El llamado de las jugadas en ambos lados del campo es malo, Mayfield está dos o tres escalones por debajo del nivel que mostró el año pasado, y todos sus nombres y contratos caros están en una temporada de bajón.

Suena fuerte un posible de trade de Odell Beckham Jr, pero sigue siendo muy pronto en la temporada y, después de todo, los Browns son el segundo mejor equipo de la AFC Norte.

  1. Denver Broncos (Semana previa 27; sube 4)

Con la semana 5 llegó el primer triunfo del coach Vic Fangio. Quizás de los equipos con récord 0-4 este era el que menos se lo merecía. Se quedaron cortos en partidos anteriores, pero finalmente la defensa dijo presente y Joe Flacco a pesar de algún titubeo pudo amarrar la primera victoria para su equipo. Por delante queda mucho por trabajar, ahora esperan a unos irregulares Titans, quizás sea una buena oportunidad para consolidar la levantada.

  1. Tampa Bay Buccaneers (Semana previa 22, baja 2)

Winston no jugó mal, el ataque terrestre funcionó bastante bien ante una dura defensiva, Goodwin volvió a tener un excelente juego. Pero...

¿Qué falló? Lo que le veníamos destacando a los Bucs: su defensiva. No pudieron presionar al mariscal, y tuvieron problemas para controlar a Murray y a Kamara. Tampa va a tener partidos más accesibles en el calendario, pero deberá encontrar más regularidad si quiere convertirse en un equipo ganador.

  1. New York Giants (Semana previa 26, sube 1)

La NFL le dio el primer golpe a Daniel Jones. Fue una derrota simple, clara y esperable ante Minnesota. Ahora les toca una semana corta y el jueves reciben a los Pats, las caídas en serie parecen una fija. 

Sin Barkley, sin Engram, sin Sheppard, sin Gallman realmente no se puede adivinar cuál será el plan de juego de los Giants. ¿Alguien le dirá al buen Dani que lo importante es competir?

  1. Pittsburgh Steelers (Semana previa 24, baja 2)

Los de Tomlin rezan por la pronta recuperación de Mason Rudolph, quien sufrió una estrepitosa conmoción en el partido ante Ravens. Caso contrario, el titular será Devlin Hodges, quien no lo hizo mal, pero cavará más hondo en las necesidades ofensivas de los Steelers: Jaylen Samuels estará afuera por lo menos un mes y James Washington por un par de semanas.

Lo bueno es que la defensiva parece estar rindiendo un poco más del talento de los jugadores que tiene. El esquema sigue siendo malo, pero los Steelers han capturado 14 veces al QB y generado 10 perdidas de ovoide en los últimos tres juegos.

  1. Arizona Cardinals (Semana previa 28; sube 1)

Otro equipo que por fin logró su primer triunfo. Aprovecharon el momento de enfrentar a unos Bengals que si algo saben hacer en la liga es justamente perder partidos. Para un mariscal novato y un coach de estreno, siempre es bien recibida la primera victoria. El equipo aún tiene mucho por desarrollar, la división en la que juegan tendrá la vara muy alta en las próximas temporadas.

  1. Atlanta Falcons (Semana previa 25; baja 3)

La ofensiva apareció ante Texans, pero de manera tardía. Además, es imposible revertir 53 puntos permitidos ante una defensiva de Houston que mostró un par de buenas actuaciones en el año.

Atlanta tiene mucho para pensar, y debería empezar a pensar en una reconstrucción o un cambio de rumbo si con todo el talento que hay en su plantilla arrancan la temporada 1-4.

  1. New York Jets (Semana previa 29; igual)

Nada pudieron hacer unos Jets en muletas frente a Philadelphia. Ahora volverá Sam Darnold y el equipo de Adam Gase intentará acomodar el rumbo de una temporada que parece terminada demasiado temprano. Enfrente estarán los Cowboys, acaso la sorpresa de una victoria los vuelva a relanzar.

  1. Cincinnati Bengals (Semana previa 30; igual)

No, los Bengals no van a ganar muchos partidos dejando pasar chances como la del domingo ante los Cardinals. Cincinnati sabe que este año es pasajero y que apuntarán a seguir incorporando talento a la línea, aunque también deberían pensar en la era después de Dalton (cuanto más inmediato, mejor).

Para los fans: Zac Taylor es un gran entrenador, y con una ofensiva completa con una buena línea, va a hacer de Cincinnati uno de los mejores ataques de la NFL. Solo habrá que esperar un año más.

  1. Washington Redskins (Semana previa 31; igual)

El primer entrenador despedido de la temporada no sorprendió a nadie. Jay Grüden nunca le encontró la vuelta a un equipo que por talento debería jugar a otra cosa. Ahora se viene Miami y será un duelo a nada o nada, por eso Mike Callahan ya lo dijo se va a reservar el nombre del mariscal titular hasta último momento.

  1. Miami Dolphins (Semana previa 32; igual)

Semana libre, pero mismo resultado: no hay un peor equipo que los Dolphins en la NFL. Parece que Miami tendrá dos picks en el top 5 del draft que viene, eso es lo que se puede decir tras una quinta semana donde simplemente descansaron.

Por cierto, protagonizarán uno de los Tank Bowls que tendrá este año en la semana 6: reciben en el Hard Rock Stadium a los Redskins.

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